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Court $ Hrinks Exxon Valdez Award

联邦上诉法院 - 周三推翻了埃克森美孚石油泄漏事件中针对埃克森美孚公司的50亿美元惩罚性赔偿金,并命令地区法院设定新的较低金额。

“50亿美元的惩罚性赔偿金额太高,无法承受我们要求的审查......必须减少,”第9巡回上诉法院在裁决中说。

法院三级法官小组表示,“因此,我们撤销裁决并将其还押,以便地方法院可以根据先前的案件判例设定较低的金额。”

1989年埃克森瓦尔迪兹在阿拉斯加威廉王子湾发生的灾难标志着美国历史上最严重的漏油事件,因为大约1100万加仑的石油污染了当地的海滩并损害了当地的鱼类和野生动植物。

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在1994年的一次审判中,陪审团命令埃克森美孚向商业鲑鱼和鲱鱼渔民支付约2.87亿美元的赔偿金,另外还有导致1989年石油泄漏的行为的50亿美元惩罚性赔偿金。

同样的陪审团还发现了瓦尔迪兹船长约瑟夫·黑兹尔伍德的鲁莽行为,他让油轮在一个有图表的礁石上搁浅。 这一渎职行为导致埃克森对惩罚性赔偿负责。

原告声称Hazelwood在醉酒时将船搁浅,而且Exxon知道他有饮酒问题并仍让他负责油轮。 然而,Hazelwood在1990年因喝醉而操作油轮而被无罪释放。

地区法院和去年由美国最高法院多次维持这一50亿美元的赔偿金,美国最高法院拒绝了埃克森的主张,即由于陪审团审议过程中的违规行为,应该撤销该裁决。

在周三的决定中,总部位于旧金山的第9巡回上诉法院采取了不同的策略,并同意埃克森美孚认为这50亿美元的数字 - 当时美国历史上最大的惩罚性赔偿金 - 过多而应该减少。

由Andrew Kleinfeld法官作出的上诉法院裁决确认了Exxon和Hazelwood所谓的“鲁莽”行为。

但法院表示,根据最近美国最高法院关于惩罚性损害赔偿的决定,在陪审团被明确指示不在其整体损害评估中包括环境损害赔偿的50亿美元的数字仍然过分。

法院在其一致决定中说:“这里的原告几年前几乎全部赔偿了他们的损失。” “有争议的惩罚性赔偿金是为了惩罚埃克森美孚,而不是为了偿还原告。

“法律在判决后不久就开始发生变化,这一意见的重要方面由最高法院仅在上一任期内作出的裁决所控制。”

在阿拉斯加,科尔多瓦区渔民联合会的执行董事Sue Aspelund表示,这项涉及漏油事件的代表威廉王子湾商业渔民的组织表示,该裁决有“震惊和惊讶”。

“显然,这里的情况令人失望。自1989年以来,人们的生活已经搁置了很长时间,试图解决这个问题,”她在科尔多瓦说。

她说,一些当地人对此案持悲观态度。 “有一些宿命论,因为我们已经13年了,我们仍然没有解决方案。”

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