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高等法院电椅主席裁决

最高法院在星期二拒绝了一项上诉,称阿拉巴马州电椅上的死亡是宪法禁止的一种“残忍和不寻常的惩罚”

大法官以5比4的投票结果拒绝了阿拉巴马州的死刑犯罗伯特·李·塔弗(Robert Lee Tarver)的论点,即他所在州的“过时”电动椅使他面临“过度燃烧,毁容......痛苦之痛”的风险

简短的命令意味着州官员可以自由地为他设定新的执行日期。 目前尚不清楚法院是否会使用其他一些案件来审查电刑的合法性,以及在Tarver死在主席之前是否会批准此类审查。

大法官John Paul Stevens,David H. Souter,Ruth Bader Ginsburg和Stephen G. Breyer投票听取了Tarver案件中的论点,但需要五票才能进行此类审查。

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首席大法官William H. Rehnquist和大法官Sandra Day O'Connor,Antonin Scalia,Anthony M. Kennedy和Clarence Thomas投票反对Tarver。

阿拉巴马州官员曾敦促该国最高法院驳回他的上诉,称电椅上的死亡几乎是无痛且瞬间的。

本月早些时候,塔弗曾遭到电击,但法官命令将他的处决延迟到发生前几个小时。

阿拉巴马州只是使用电椅作为其唯一执行手段的三个州中的一个。 另外两个是格鲁吉亚和内布拉斯加州。

格鲁吉亚众议院星期一以压倒性多数投票通过注射逐步取消触电和处决囚犯。 立法者表示,他们担心最高法院会禁止使用电动椅。 该立法现在由州参议院提出。

在州立法机构通过新的立法规定注射死亡作为主要执行手段后,法院上个月取消了对佛罗里达州使用电动椅的审查。 州长杰布·布什将其签署为法律。

最高法院从来没有发现任何具体的执行形式是违宪的,但塔弗的上诉认为“全国共识已经出现了拒绝”电刑。 佛罗里达州在过去两年中加入了肯塔基州和田纳西州,以摆脱触电死亡。

38个州有死刑法。

“切割,烧伤和拙劣的处决是阿拉巴马州使用电动椅的特征,”塔弗的呼吁说。

在1999年全国各地处决的98名死刑犯中,有94人被注射杀害。 三人被处决,一人被氰化物气体杀死。

52岁的塔弗因1984年在乔治亚州附近的Cottonton拥有的诱饵店和杂货店Kite的抢劫和谋杀Hugh Kite而被定罪。 检察官说,塔弗几次射击风筝并偷走了他的钱包。

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