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国防部的决定使中国有机会在美国和欧洲之间站稳脚跟

普拉亚达维多利亚,特塞拉,亚速尔群岛 - JoãoMeneses盯着前面的乘客侧窗户,我们加速了无数排几乎相同的米色房屋,橙色的粘土瓦屋顶,风景如画的郊区式开发,俯瞰这个小东海岸岛。

“他们在这里拥有一切,现在它完全被抛弃了。你看到了所有的高草?” 梅内塞斯说。 “一切都是空的,没有一个人住在这里。”

我们正在考虑被国防部抛弃的数百个美国拥有的,近乎新的军事家庭住宅。 这是一个空洞,将这个具有重要战略意义的岛屿推向了边缘,留下了经济和政治真空,可能导致以前无法想象的环境:中国政府在北大西洋,美国和欧洲之间的栖息地。

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JoãoMenesesGraham Kates

Meneses在这个小镇的旅游办公室工作,这个小镇位于农场格子绿色的山丘,海洋和一个叫做Lajes Field的大型葡萄牙空军基地之间,美国长期以来一直在那里安装。 他带领我的妻子和我的巡回演出对所有参与者来说都是不寻常的。 Meneses用于将游客带到风景优美的观景区,展示这个历史悠久的村庄狭窄蜿蜒的街道,经典的欧洲城镇广场,当然还有海滩。 但是在6月中旬这个刮风的下午,我们正在寻找一个几乎空无一人的空军基地,并在宽阔的道路上行驶,标志着美国在世界各地的发展。

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我们正在亚速尔群岛度假,这是一个美丽的九岛群岛,位于葡萄牙里斯本以西约1,000英里,距离波士顿以东2,000英里。 在我们旅行的大部分时间里,我们在亚速尔群岛最大的岛屿圣米格尔度过了一天,探索茂密的森林,在海洋温泉中游泳,在地下埋葬的罐子里吃炖菜,火山蒸汽在烤箱里工作,令人惊叹在无数的奶牛群中,当它们在陡峭的翡翠山坡上吃草时,它们似乎无视重力。

但在我们与弗朗西斯科的葡萄牙裔美国人协会主席弗朗西斯科半导体旅行之前的一个电话,说服我们在圣米格尔和特塞拉之间的通勤飞机上进行半小时的飞行。 他说,国防部决定在岛上撤军,取消大部分数十年来一直是主力军的大型美军装备,这导致了绝望的时期。

“它被毁灭了,”Semião说。 “现在有一种疯狂的笑话,那里的奶牛比人们多。”

亚速尔群岛人感到背叛,他说,谁可以责备他们?

亚速尔群岛是葡萄牙的一个自治区,在第二次世界大战后与美国谈判达成协议,允许它使用Lajes空军基地18个月。 美国从未离开过。

在此后的几十年里,Lajes一直是军队在北大西洋运营的重要焦点,是空军的便利发射点和支援中心,也是俄罗斯潜艇运动监视的重要地点。

在20世纪70年代,基地被认为是如此重要,以至于五角大楼担心共产党可能接管葡萄牙,制定了夺取亚速尔群岛并赋予其独立性的计划。

在20世纪90年代早期的某个时刻,美国在特塞拉的存在包括多达3000名人员 - 许多人与岛上的家人一起生活在岛上 - 占该岛总人口的近6%。 该基地雇用了数百名(如果不是数千名)当地人,维持着迎合美国邻居的企业。

然后,在2012年12月,一切都改变了。

美国国防部宣布计划取消美国在拉伊斯的大部分存在,作为欧洲更广泛的部队整合的一部分。 该部门表示,这项改变计划是为了降低成本。

当我到达特塞拉时,美国现场只有150名飞行员。 数百名葡萄牙支持人员被解雇,数百名美国家庭成员被搬迁。 国防部不再允许其人员与岛上的家人住在一起。

普拉亚达维多利亚市民Tiberio Dinis和镇上的文化部长说,立即感受到了这种影响。 他说,大约30%的当地经济留给了美国人。

“我们一直与北美的存在建立了良好的友谊关系。直到最近,它一直很好。自从缩小规模以来,这种关系发生了变化,”迪尼斯说。

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PraiadaVitória,亚速尔群岛的一个城市,葡萄牙岛屿的自治链。 格雷厄姆凯特

在美国在特塞拉岛居住70多年的过程中,当地人逐渐接受了美国文化。 他们在圣诞节时吃火鸡吃,并谈论美国飞行员在20世纪60年代和70年代,当葡萄牙遭遇独裁者时偷偷摸摸可口可乐和美国音乐。 当亚速尔群岛法亚尔岛上的一座火山在1957年和1958年爆发了13个月后,参议员约翰·肯尼迪率领这项指控通过了“亚速尔群岛难民法案”,欢迎数千名流离失所的移民。

但当它缩小规模时,美国留下了未完成的环境清理项目,迪尼斯说,当我们在PraiadaVitória的526年历史的市政厅内,一座两层楼的石头建筑和钟楼俯瞰城镇广场时。 岛上没有为快速的收入损失做好准备,不仅仅是在基地就业,而是在家庭租赁,餐馆和酒吧,甚至是保姆等切实服务。

迪尼斯说,居民和公职人员迫切希望找到一个能填补美国空白的人。

“如果(美国)无法提升这些基础设施,如果还有其他国家......每个人都会受到欢迎,因为我们需要它们,”迪尼斯说。

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亚速尔群岛官员知道美国人会对中国在特塞拉购买土地感到不安。

亚速尔群岛大学教授,亚速尔群岛社区前区域总监格拉萨·卡斯塔尼奥说,你不能忽视这些岛屿的战略位置。

“在某种意义上,这是世界的中心。我们正在讨论一组位于大西洋中部的岛屿,面向欧洲,面向美国,”Castanho在她家中接受采访时说道。亚速尔群岛的行政首都,蓬塔德尔加达。 “每个人都希望在亚速尔群岛拥有一个位置。”

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GraçaCastanho,亚速尔群岛大学教授,以及全球亚速尔群岛社区区域主任,位于该岛首府Ponta Delgada的家中。 格雷厄姆凯特

这种中心地位被用来解释中国最强大的两个人最近对这个小岛的访问。 2014年7月,习近平主席在从南美回家的路上飞往该岛。 去年9月,至少有20名讲葡萄牙语的中国官员在该岛度过了数周时间,最终中国总理李克强进行了为期两天的访问。

这些提议引起了美国立法者的担忧。

“据报道,中国代表团正在谈判扩大中国的投资及其在岛屿上的整体存在,包括在Terceira的航运港口,”众议院情报局常任委员会主席Devin Nunes在给当时的一封信中写道。 - 国防部长阿什顿卡特 2016年9月20日。 “他们也表示有兴趣使用Lajes Field的跑道。”

LuísAndrade表示,中国对亚速尔群岛的兴趣并不令人意外,他曾写过几本关于亚速尔群岛在国际政治中作用的书籍,其中一本关注美国的外交政策。

安德拉德说:“地缘政治中存在一个问题,即如果你创造了权力的真空,迟早会有人填补它。” “出于商业和经济原因,中国将参与亚速尔群岛或葡萄牙。我可以看到研究项目,科学和技术项目。”

事实上,去年中国国家海洋局局长访问亚速尔群岛时表示有兴趣在那里建立科研设施。

在7月的一次采访中,努内斯警告说,中国之前曾以科学为借口进行间谍活动。

加州共和党人说:“有一个关于研究船的谈话,所以这就是危险,中国人将一艘白色的船舶移动到大西洋,这应该是一艘研究船。”

亚速尔群岛是最近几年中最新的一个地方,近年来中国寻求获得影响力,扩大其影响力,同时获得支持其快速增长的中产阶级所需的石油供应和其他原材料。 这种增长将中国带到了整个非洲,南美洲和中东的国家。

直到7月,这些地点才被用于明确的军事目的,当时船只从中国出发, 吉布提的 。

根据国防部5月份发布的一份报告,计划在巴基斯坦瓜达尔的中国工厂建立第二个海军基地。 国防部预计中国将继续在全球各国扩大军事存在。

“中国正在扩大其对外国港口的准入,以预先提供必要的后勤支持,以规范和维持在'远海',与印度洋,地中海和大西洋一样遥远的水域的部署,”国防部写道它的报告。

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奶牛在Lajes Field跑道附近吃草。 格雷厄姆凯特

看着Lajes长达2英里的跑道上的一架飞机 - 足够长的时间,它被认为是美国宇航局火箭飞船可能的紧急着陆点 - 我们的导游Meneses回忆起多达150架飞机将在这条地带居住的日子。

“我们理解缩减规模背后的原因,即你节省了资金,美元,这是经济学,”Meneses说。 “可能情况有所不同吗?可能。”

几乎每个与我们交谈的人都表达了这种情绪。

当国防部在2012年宣布亚速尔群岛缩减时,估计该决定每年可为纳税人节省约3500万美元。 但国会和内部国防部多年来进行的调查表明,该机构在做出与拉杰有关的决定时使用了严重缺陷的分析,而且除了留下另一个超级大国垂涎的地点之外,所有人都有选择的问题。

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2011年,国防部开始调查联合情报分析综合大楼的位置,该大楼是军方非洲司令部(AFRICOM)和欧洲司令部(EUCOM)可以开展情报行动的中心。 最终,美国决定花费4亿多美元在皇家空军基地Croughton建造一个联合情报分析综合大楼,距离伦敦仅一个多小时。

这是一个决定,最终将第一次看到国防部对拉杰斯的分析是多么混乱。

国会议员要求提供有关国防部正在考虑的任何备选方案的信息,该方案应该在决定之前查看16个站点。 立法者想知道其他地方是否比伦敦以外的地方便宜 - 特别是Lajes,其拥有丰富的已建房屋。

Nunes在上个月的一个电话中告诉我,国防部的回应还不够。 几乎没有证据表明除Croughton之外的所有网站都被考虑过了,向国会提供的关于Lajes的信息已经过时,充满了错误,甚至还包括显然是从维基百科复制和粘贴的语言。

“我原本认为这只是一些初步的草率工作,但在国会开始提出直接问题之后,它就变成了一个骗局,”努涅斯说。

2016年,美国国防部监察长对有关国防部人员故意向国会提供关于拉杰斯和情报中心的虚假信息的指控展开调查。

众议院情报常设委员会和政府问责局先前的调查发现,国防部高估了Lajes的住房费用3.9亿美元。 总的来说,他们确定,将位于Lajes的情报中心定位将使纳税人节省超过10亿美元。

事实证明,军方依靠2007年的住房评估显然存在根本性的缺陷。

众议院情报委员会声称举报人出面报道说,国防部故意向国会提供有关Lajes住房和通信基础设施的虚假信息。

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在美国国防部于2012年决定在亚速尔群岛的Lajes Field空军基地缩减部队后,数百个新建房屋中的一个被废弃。 众议院情报常设委员会

还记得Meneses巡演的空房吗? 至少有450个 - 与Croughton的116个相比 - 在过去十年中大部分建造或翻新。 评估没有提及它们,而是说岛上唯一可用的住房是229个出租单位。 目前尚不清楚为什么数以百计的基地房屋未上市,但空军现在表示,它在1月份向葡萄牙提供了没有配备欧洲电气系统的房屋。

葡萄牙空军表示,它没有任何此类交易的记录。

当我在7月联系空军时,他们声称可用的租赁数量已降至150,但2016年亚速尔群岛政府对该岛租赁住房的审计,由CBS新闻获得,显示有近1,700套房屋可供出租。

前基地人员告诉众议院情报委员会,Terceira的500至700所房屋在缩编前由军人租用。

报告发现,“由于住房成本低,质量高,许多人员更愿意住在离岸基地。”

亚速尔群岛的生活成本非常低,这反映在军队在那里服务的人员的每日津贴 - 接近欧洲最低的地区。

“此时他们知道这是欺诈性的,”努涅斯谈到国防部的住房分析时说。 “高级领导人说​​你可以在那里投入2或3,000,但官方的立场是没有住房。”

尽管如此,与低成本住房和食品相比,还有更多的东西可以提供强大的情报操作。

可以说,确定网站作为情报中心的价值的最重要因素是它可以获得快速的通信线路。 国防部声称需要花费4亿美元用于海底电缆,以加快亚速尔群岛的速度。

该评估主要基于2015年7月的国防信息系统机构报告 - 该报告似乎包括抄袭的维基百科材料 - 不包括亚速尔群岛通信基础设施的重要部分。

该报告称只有一个国际有线电视系统连接到亚速尔群岛,并警告削减该电缆可能会损害该岛屿的通信能力。 据CBS新闻报道,事实上,两个有线电视系统目前将亚速尔群岛连接到欧洲和美国,这是国防部所知道的事实。 众议院情报委员会得出结论,两者目前的运作远远低于其容量,并且能够通过相对常规的升级达到异常速度。

去年6月,Facebook和微软宣布计划在大西洋上铺设最快的海底电缆,从弗吉尼亚到西班牙,穿越亚速尔群岛专属经济区。 该电缆将以先前不可思议的160太比特每秒带宽计时,比典型的家庭电缆连接快约1600万倍。 (相比之下,谷歌最快的海底数据线目前运行速度为每秒60太比特)。

亚速尔群岛引用他们的专属经济区,要求MAREA公司建立一个连接点,将岛屿连接到第三条线路。 MAREA各方都愿意这样做,但尚未让葡萄牙电信提供商承诺参与该项目。

因此,亚速尔群岛的通信潜力优于军方认可的,有更多更便宜的房屋,并且它的生活成本一般比国防部为其联合情报分析综合体选择的位置便宜。

为什么不考虑它?

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Nunes的祖先来自亚速尔群岛,但他说这与他对Lajes的兴趣无关。 他指出,在21世纪初期,他相信有太多的飞行员驻扎在空军基地,并说他在亚速尔群岛只有远房亲戚,他们都没有住在特塞拉岛 - 这个群岛上的一个重要细节,岛屿被分隔开来。数百英里,使每个人发展出独特的个人文化。

他说,他在这个问题上的投资与他与岛屿的联系关系不如简单的经济学。

“Croughton绝对是错误的地方。你可以提出一个非常好的论点,我们应该在英国,但不是Croughton。这是英国最昂贵的网站,”Nunes说,并指出甚至更便宜英格兰北部从未考虑过的潜在替代方案。 “我不知道最好的位置在哪里,而且我从来没有主张过,Lajes是正确的位置,我们曾经说过的一切都是你从未看过的。你告诉我们你看了,你却没有。”

最终,对于为什么Lajes从未被考虑用于情报复合体的问题没有明确的答案,但Nunes说最接近的可能解释可能来自于他在2016年11月17日与前国家情报总监James Clapper的交流。国会听证会。

“根据我在JAC Molesworth(伦敦以外约一小时的另一个基地)收到的简报,那里的平民可能不会搬到Lajes,”Clapper说,指的是承包商和其他民防工作人员。

这是一个充满希望的时刻。 至少在官方,国防部不会考虑其人员,特别是民用承包商在决定在何处分配资源时的偏好。

“关键在于,这是关于承包商,他们是永久性的,而且(Clapper)并没有说那里因为他知道得更好,”Nunes在我们的采访中说。 “我们是否根据人们的居住地点做出了基本决定?答案绝对不是。这对全球任何一家工厂来说都不是必需的。”

周一,参议院通过了2018年国防授权法案,这项年度军费开支法案也得到了众议院7月份的批准。 今年,国会采取了不寻常的措施,包括冻结Croughton建筑资金的语言,并要求就Lajes Field的基础设施和战略潜力提供一系列报告。

该法案的作者写道,“Lajes Field提供了一个战略位置,用于监控大西洋和地中海外国势力的活动,包括俄罗斯增加的海军存在以及中国在大西洋建立军事存在的努力。”

除了策略之外,我想知道美国人在Terceira上生活是什么样的,所以我的妻子和我得到了葡萄牙和美国空军的许可去了基地,在那里我们与两名技术军官和一名高级飞行员聊天。

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2017年6月15日,空军技术中士Ryan Friend在Lajes Field空军基地 .Graham Kates

其中两人第二次驻扎在特塞拉。 他们各自单独询问空军是否可以在其他地方服役后返回该岛。 他们选择住在离岸基地的家中,沿着海岸的小城镇。 他们对特塞拉的生活赞不绝口。

“在这一点上,我生活在世界上其他几个国家,在Lajes,这是迄今为止我所经历过的最好的东道国关系。最热情的。” 技术中士詹姆斯阿什顿说。

技术中士Ryan Friend解释说,在美国几十年来在岛上的存在,当地人和美国飞行员相互之间已经形成了轻松的舒适感。

“我们在这儿待了这么久,”朋友说。 “他们是伟大的人,我们相处得很好。”

Elizabeth Skoski为这个故事做了报道。


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