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杜克能源公司对煤灰泄漏事件处以1.02亿美元的罚款

美国北卡罗来纳州格林维尔市 - 周四对9项违反联邦“清洁水法”的行为表示认罪,并将支付1.02亿美元的罚款和赔偿金,用于非法排放北卡罗来纳州五座发电厂的煤灰堆污染。

美国最大的电力公司的请求,是与联邦检察官谈判达成的解决方案的一部分,是2月份开始的一项调查结果,该调查是在一个煤灰坍塌在煤灰堆下,用70英里的Dan河涂灰泥。

杜克已经同意支付6800万美元的罚款和3400万美元的环境项目和土地保护,这将有利于北卡罗来纳州和弗吉尼亚州的河流和湿地。

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马尔科姆霍华德法官说,这是北卡罗来纳州历史上最大的联邦刑事罚款。

丹河的漏油事件

“去年北卡罗莱纳州丹河的大量煤灰泄漏是一种犯罪行为,这是杜克能源公司子公司多次未能对煤灰设施进行控制的结果,”司法部环境部助理司法部长John C. Cruden表示。自然资源司在一份声明中说。 “这三项认罪协议的条款将有助于防止这种环境灾难在北卡罗来纳州和整个美国再次发生,要求杜克子公司遵循严格且可独立核实的计划,以确保他们遵守法律。”

也被判处五年缓刑。 根据条款,公司将受到监督以确保合规性。 如果它违反了“清洁水法案”,杜克可能会受到法院的进一步行动。

在检察官告诉霍华德杜克尔忽视对其煤灰坑问题的反复警告之后,判决出现了。 检察官说,杜克的非法污染至少可以追溯到2010年。

环境违法行为涉及伊甸园,蒙克雷尔,阿什维尔,戈尔兹伯勒和富士山的燃煤电厂排放的污染物。 冬青。

霍华德手里拿着公司的认罪协议,经历了各项指控,并询问该公司是否参与了这些非法行为。 该公司首席法律官Julia Janson回答说是的。 然后法官询问杜克是如何恳求每一项罪名的。 每一次,她轻声回答,“有罪。”

在听证会上,检察官提供了多个例子,杜克公司的员工知道或被警告说他们正在向该州的水道排放污染,他们做任何事情都很慢或根本没有采取任何行动。

在丹河,工厂的官员要求公司总部用20,000美元用相机检查四根管子,包括一根最终倒塌的管子,另一根管子在泄漏后发现泄漏。

该公司曾两次否认这一请求,即使工厂的一位高级经理打电话要求他们要钱检查管道。

在另一个例子中,杜克非法将其阿什维尔工厂的渗漏引入法国布罗德河。 在Moncure工厂,员工在2011年通知了主管泄漏的管道,但两年内没有采取任何措施。 因此,检察官称杜克正在从事未经许可的解雇。 该公司疏忽,因为它知道问题但没有采取行动。

Duke在声明和法庭文件中表示,和解的成本将由其股东承担,而不是转嫁给其电力客户。

杜克表示会在量刑后回答问题。 但在一份声明中,这家总部位于夏洛特的500亿美元公司表示,此次听证会“正式结束了公司历史上的一个篇章”。

“我们利用丹河事件作为制定新的,行业领先的煤灰管理标准的机会。我们正在为我们所有的灰烬盆地实施创新和可持续的封闭解决方案,并以我们的重要步骤为基础在过去的一年中,我们采取了加强我们的运营。我们的首要任务是尽可能安全地为我们服务的客户和社区运营我们的系统,“该发布说。

环保组织对这些指控表示赞赏,因为他们分散在该州各地的14座发电厂的32个煤灰堆污染物 。 灰烬是煤炭燃烧发电时留下的废物,含有砷,硒,铬和汞等有毒重金属。

据美联社去年报道,环保组织在2013年曾三次试图根据“清洁水法案”起诉杜克,迫使该公司清理其泄漏的煤灰堆。 这些团体表示,在北卡罗来纳州监管机构未能对杜克大学垃圾场正在进行的地下水污染的证据保护主义者采取行动后,他们被迫提起诉讼。

但每次,北卡罗莱纳州环境与自然资源部都会通过在最后一刻干预公民诉讼,根据该法案主张自己的权力,在州法院采取强制执行行动。

在杜克大学工作了29年的共和党州长帕特·麦克罗里的行政当局提出了环保主义者嘲笑的“甜心协议”,根据该协议,杜克将支付99,111美元的罚款以解决侵犯其中两个地下水的有毒地下水的行为。植物。 在丹河漏油事件发生后的强烈批评中,该协议没有要求杜克立即停止或清理污染。

但麦克罗里发言人约什埃利斯表示,州长已就此问题采取强硬措施。

他在一封电子邮件中说:“我们对煤灰采取了比国家历史上任何一个政府更多的执法行动,开始实施全国最严格的煤灰法,并发布了州史上最大的罚款。”